De Darien Gap

Vannacht lag ik wakker van de Darien Gap.

Gaten jagen mensen angst aan. Wij houden niet van leegte. Iets met niks erin is veel verontrustender dan iets met teveel erin. En ’s nachts worden alle gaten zwart. Zo ook dit gat. Terwijl mijn man rustig ademhaalde en zich af en toe omdraaide, naar mij toe, van mij af, over mij heen, lag ik wakker en dacht doem.

De Darien Gap is een schaars bewoond, en nog schaarser bestraat gebied in het zuiden van Panama. Naar verluidt is het af te raden via dit gebied de grens naar Colombia over te steken met een motorfiets. Of met twee. In plaats daarvan moeten Zen and the Art of Motorcycle Maintenance een ferry nemen van Colón in Panama naar Cartagena in Colombia. U kent Cartagena nog van de film Romancing the Stone, met Kathleen Turner en Michael Douglas, uit de good old eighties. Kathleen danst daar met haar held door de straten in een nieuwe, witte jurk. Het is erg romantisch. Ik ben ook wel eens in Cartagena geweest. Mijn man en ik reden er rond op een scootertje. Ik zat achterop. Dat was ook heel romantisch.

Mijn man is, zoals dat, meestal eufemistisch, heet, between jobs. Hij heeft zich altijd scheel gewerkt, en nu heeft hij zichzelf weggesaneerd bij het bedrijf waar hij de afgelopen acht jaar werkte. Er is gelukkig geen paniek in onze tent, en de nieuwe ‘uitdagingen’, zoals andere baantjes dan weer avontuurlijk aangeduid worden, dienen zich al aan. Maar eerst is het zaak voor hem om pas op de plaats te maken en na te denken over hoe hij de laatste tien jaar van zijn werkend leven wil invullen.

Mijn zoon heeft een gap year. Hij is klaar met zijn middelbare school en moet nu gaan uitvogelen of al die plannen die hij had van hem waren of van zijn ouders. Voor hij gaat kiezen hoe hij zijn werkend bestaan wil inleiden gaat hij een aantal maanden werken in Argentinië. Dat dat ver weg is, is belangrijk.

Ik lig vaker wakker dan mij lief is. Het is een hel waar ik aan gewend ben geraakt. En het is een troost te weten dat ook andere mensen die eruit zien alsof ze hun leven onder controle hebben aan insomnia lijden. Gelukkig gebeurt het steeds vaker dat ik in die vele uren van draaien, opstaan, lezen, Facebook checken, naar de w.c. gaan en kruidenthee maken ineens een helder inzicht krijg. Een epiphany, zoals James Joyce ze noemde, die zeker ook vaak wakker lag en daarna ingewikkelde boeken schreef. Mijn laatste heldere inzicht heeft erin geresulteerd dat er nu meerdere lagen landkaart op de tafel liggen, dat mijn zoon motorrijlessen neemt, mijn man de nogal eens overgewaardeerde vaardigheden die op zijn rijbewijs vermeld staan heeft getest (niet overgewaardeerd, bleek gelukkig), dat er naalden in armen zijn gestoken, er blogs, vlogs en reisgidsen worden bekeken en gelezen, dat oude vrienden in El Salvador naar de motorfietsenhandelaar zijn getogen en er dientengevolge e-mails binnenkomen over de geschiktheid van de Kawasaki 650KLR, en dat ik nu weer wakker lig. Mijn man en zoon gaan op de motorfiets, naar goed voorbeeld van El Che en Robert M., van San Salvador naar Viedma in Argentinië rijden.

De ferry die de Darien Gap moet vermijden blijkt uit de vaart. De capitán is er met het geld vandoor. “Yo no soy marinero,” dacht hij misschien. Je kan ook met een zeiljacht of viskotter oversteken. Dat duurt een paar dagen en tijdens zo’n overtocht kun je erg dronken worden, lees ik in een blog. Dat klinkt wel feestelijk maar ook wat riskant in de woelige baren. Ik maakte me daarover zorgen vannacht. De epiphany, de verlichting, werd weer een zwart gat.

Ik moet mijn slapeloze nachten omarmen. Zoals afstand nemen kan vergen dat je twee maanden lang lief en leed deelt, reizen in de wijde wereld een meditatieve ervaring is, en gaten inhoud maken, zo zijn het de paradoxen, het doublethink van George Orwell over het jaar waarin Romancing the Stone ooit mijn nu in slaap gesluimerde avonturierslust aanwakkerde, die mij met hun waarheid wakker houden.

Goede reis, mijn lieve mannen. Kom weer thuis.

De Darien Gap

2 gedachtes over “De Darien Gap

  1. Gerrit Toet zegt:

    Zoals Keld, de pantoffelheld uit de Olsen-bende films al zei : ” vrouwen ….( lange denkpauze ) … die zijn anders ” !!Anette lijdt ook onder slaaploosheid😶ps – de vader en de zoon in Zen en de kunst van.. zijn nu wel wat anders dan jouw mannen geloof ik ! )Groetjes, GerToet

    Date: Mon, 2 Nov 2015 13:58:15 +0000
    To: gerrittoet@hotmail.com

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s